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科恩出走,贸易战升温?

  3月7日,日经225指数低开0.73%,标普500股指期货大跌1.2%;日元对美元一度涨0.6%;黄金短线一度上涨5美元,最高至1340美元。这些国际资本市场的异动,源于美国总统特朗普的首席经济顾问科恩前日突然宣布辞职,这离他上任不过14个月的时间。

  为何科恩的突然辞职会引起国际市场如此大幅波动?作为特朗普经济班子里的首席经济顾问、白宫最后一个全球主义者,科恩一贯力挺贸易全球化,强力反对特朗普对进口钢材和铝分别征收25%和10%关税的提议,以防由此引发全球贸易战风险的可能。而科恩的突然走人,意味着他与特朗普的矛盾已不可调和,特朗普一意孤行与主要贸易伙伴进行对抗的可能性越来越大。虽然特朗普也声称,如果美国能与加拿大、墨西哥签署新的、公平的北美自由贸易协定(NAFTA),那么美国可以考虑把加拿大和墨西哥两国排除在全球钢铝关税之外。但科恩的离职,加深了人们对特朗普不按常理出牌的担忧,引发全球资本市场对未来更加不确定性的恐慌。

  科恩被认为是白宫内反对保护主义政策的重要人物,并不主张“经济民族主义”的激进政策,认为特朗普的关税方案可能会危及美国经济增长,也强调美国处理对中国经贸关系需要非常慎重。但他的离职,使得当下的白宫班子成员更以鹰派为主,倡导“美国优先”,主张开征高额关税、监管调查中国知识产权保护情况等事宜。这些做法都可能招致美国贸易伙伴的报复。

  目前,美国正处于与一些贸易伙伴协商谈判的关键时期,如关于重新磋商北美自由贸易协定的谈判即将结束,美韩自由贸易协定谈判正在进行中。美国政府不久还必须决定,是否以及如何落实特朗普的钢铁和铝关税威胁,以及如何处理关于中国知识产权做法的监管调查。在决策关键时点,作为温和派的科恩辞职,使得人们难免对特朗普经贸政策不确定性的增加产生焦虑,国际市场甚至以进一步震荡来应对全球贸易战可能性增加的担忧。

  贸易战指的是一些国家通过高筑关税壁垒和非关税壁垒,限制别国商品进入本国市场,同时又通过倾销或外汇贬值等措施争夺国外市场,由此引起的一系列报复和反报复措施。

  必须看到,全球贸易战的苗头正日益显现。据德国《经济周刊》3月6日报道,欧盟委员会希望在7日提供有关惩罚性关税的清单。欧盟考虑对价值35亿美元的美国进口商品征收25%的关税,以“重新平衡”欧盟和美国之间的双边贸易。在这35亿美元商品中,钢铁、工业产品和农产品将各占1/3,已列入报复清单的包括美国产的化妆品、游艇、哈雷摩托车、波本威士忌等产品。欧盟委员会发言人表示,欧盟将“迅速、有力、适当地”对美国加征关税作出回应,这符合世界贸易组织规则。欧洲必须捍卫欧洲的利益。

  在经济全球化的时代,无论谁主动开打贸易战,都会给所有贸易方带来损失。因为全球产业链条和贸易流通把各国利益相互交织在一起,并且融合程度越高,贸易战对自身和贸易伙伴的伤害就越大,没有谁能够在其中独善其身。

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